martes, 10 de abril de 2012

RESTAURANTE MARALBA

En mi visita allá por 2008 recuerdo perfectamente que me adueñé de cierto orgullo impropio al comprobar que en mi tierra se estaban haciendo bien las cosas. En aquella ocasión fue mi hermana Llanos (que de esto sabe un rato) la que nos había recomendado el sitio, y allí nos plantamos tras una carrera popular de diez kilómetros dispuestos a saciar nuestro voraz apetito. Nos fuimos contentos y gratamente sorprendidos.



Hace unos meses todo aquello volvió a mi memoria repentinamente viviendo ya en Tokio; la archiconocida guía Michelín otorgaba su primera estrella a un restaurante de la provincia de Albacete. Gran noticia saber que entrábamos en el mapa gastronómico nacional, y enorme sorpresa de que aquel pequeño restaurante que había llamado mi atención tres años atrás fuera el artífice de tal logro.

En mi último viaje a casa por Navidad fue el momento del reencuentro. Tenía que probar y comprobar de primera mano qué había convencido a los exigentes críticos de este local situado en el pueblo albaceteño de Almansa. Pronto supe que todo y nada había cambiado.



Decididos a dejarnos sorprender de nuevo, mi hermano Luis y yo nos decantamos por el Menú Sorpresa del cocinero Fran Martínez. Y de esta manera dimos el pistoletazo de salida a una desconocida cabalgata de sabores, olores y texturas. El menú comenzaba con unos snacks para abrir boca, donde me pareció especialmente sabrosa la torta de sardina salada.


Bolitas de pepino confitadas en aceite de oliva y vinagreta de mostaza antigua


Torta de gachamiga serrana con piel de sardina salada

En esos momentos ya venían desde la cocina los sabores manchegos que inundarían la siguiente tanda de snacks. Es necesario que destaque aquí la original presentación y el increíble gusto del ajopringue, un toque manchego perfecto para llevarme de recuerdo en el avión que sólo unas horas después me llevaría rumbo a Japón.


Ajopringue manchego con pan tostado


Pieles crujientes de bacalao y pimiento seco de corneta


Tapitas sorpresa: brandada de merluza y royal de liebre

Maralba es un local pequeño, familiar, regentado por un joven matrimonio que derrocha pasión por este negocio. Y eso se puede sentir en cada detalle. Cristina Díaz reparte saber estar y medida atención en la sala, mientras su marido Francisco Martínez innova en cocina. Entre los dos crean un cocktail culinario que funciona a la perfección.

Con los sentidos abiertos de par en par por el aperitivo, sólo nos quedaba esperar más y más. Empezábamos con lo serio: una tanda con dos pescados y uno de los platos, con yema de huevo y base de caldo de gallina, que más me gustó por la intensidad de su sabor. Muy propio para los fríos días de enero en La Mancha.


Caballa en semicuración de sal, mojete manchego, papel de olivas negras y
emulsión de tomate asado y aceite de oliva virgen extra


Yema de huevo de corral a baja temperatura, tallarines de nabo, peloticas de
relleno
y caldo de la gallina


Bombón de sepia de playa, tinta, ajoaceite y sémola de trigo en caldo de galeras

Hay que hacer mención al guiño al moje manchego en el primero de los platos principales; una delicia donde se sustituye de forma inteligente el tradicional atún por una caballa muy jugosa. Había fuerzas para más, lo que nos llevó irremediablemente a la segunda parte del baile de carnes y pescados. Sin desmerecer a lo demás, me tengo que referir al bocado de carne de cierva por su sabor y su ternura, un acierto para cerrar la zona salada del menú.


Canelón de calamar en su tinta con leche de almendras


Pescado de mercado, civet, setas de temporada y membrillo


Cierva adobada y asada con boniato, castañas y granada

Para terminar, y por llevar más prisa de la que nos hubiera gustado, cerramos la comida con un sólo postre de los dos proyectados inicialmente. No hagáis como nosotros y tomaros las cosas con más tranquilidad, podréis disfrutar también de un bombón de mouse de chocolate, avellanas y coco.


Leche merengada, piña, menta y sorbete de anís estrellado

Desde luego estrella conseguida por méritos propios y otro estrella extra que ya tiene también en Los Restaurantes del Tío Chiqui. Como habéis podido ver al principio el precio del menú es de 55 euros (sin bebida) aunque se ofrece también la opción más económica del menú gastronómico. Una relación calidad-precio excelente. Os recomiendo que lo probéis y me déis luego vuestra sincera opinión.

Aún quedó tiempo para charlar un ratico con Fran Martínez, y de paso para aprender algunos trucos para mejorar mi pan casero. Fue un gustazo ver que en la tierra de uno se hacen las cosas tan bien o mejor que en los bastiones gastronómicos tradicionales españoles.

¡Un abrazo!

30 comentarios:

  1. Qué fuerte me parece!!!!!las nueve y veinte de la mañana y me está entrando un hambre...... mmmmmmm.... se me ha hecho la boca agua!!!!Qué petardo!ésto no se hace! y qué voy hacer yo hasta las dos y media que salga de trabajaaaaar???aaaaaaaaaaahhh....

    Tendré que ir por allí algún día, además me parece bastante barato para todo lo que nos has enseñado!!!

    Muchos besos!!

    Marta

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  2. ¿Qué es "el maridaje" que vale 14 €?
    Impresionante la foto del sakura en Shibuya

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  3. Marta: aquí es la hora de la merienda y yo también estoy traspellao de hambre! jajaj

    Sol: es el acompañamiento con vinos que el sumiller, en este caso Cristina, te recomienda para el menú, para realzar el sabor de los alimentos y que la experiencia resulte del todo completa.

    ¡Gracias por comentar bonicas!

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  4. Si no fuera porque sé lo que sé, no te diría nada, pero es que eres lo más mamón que he conocido! Y encima con botánico incluido!

    Ya podéis montároslo como queráis, que la pròxima vez que vaya a Albacete, nos desviamos hacia Almansa, seguro! Cómo había podido pasar esto por alto tras tres visitas!?
    Ese amigo tuyo está muy dejado...

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  5. Chimo: no te imaginas lo dormido que está tu colega...ni una idea te haces...no te preocupes que nos vamos tu y to al Maralba en tu próxima visita a la estepa manchega.

    un abrazo!

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  6. Lo apunto, a ver si estoy lo suficiente por la mancha de nuevo para poder ir. Aunque ahora voy lo justo...
    Eso si, estoy descubriendo sitios interesantes por aqui, jeje.

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  7. Serendipity: pues comparte comparte! Que Barcelona es un sitio de obligado paso ;)

    besicos!

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  8. Na, el tito Ximo no se deja caer ni por Albacete ni por Japón. Mucha boquita, mucho salivar al ver las fotos, pero nada. Es un farsante.

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  9. Joel: en eso tengo que darte la razón...muchod decir que si que si...pero al final NÁ! juju

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  10. Aviso para navegantes y otras flores:

    - hace menos de un mes que estuve en Albacete. Aún estoy esperando la propuesta para ir a Almansa... (un poco más y acabamos en un McDonald's!!!)

    - he mirado billetes para tierras orientales para próximas fechas. No confirmo, pero no descarto. Al menos aún...

    Por la boca muere el pezqueñines...

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  11. A ver si cuando vaya a Albacete me invitas a comer un dia : )

    Palabra clave: Calderiller

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  12. Chimo: estuve...he mirado algo...nada más que ideas vagas que no concretan en un plan palpable y con fechas...a ver si nos sorprendees de verdad un dia de estos!

    Xavi_kun: yo te llevo al Maralba en Albacete y tu me buscas un buen sitio en Barcelona...quiz proquo Javier! ;)

    un abrazo a los dos!

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  13. Estaba todo buenísimo, doy Fe, como Luisma. Alta cocina manchega.
    Recomendado por Luis Sensei.

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  14. mamón
    he dicho

    p.s. Luis Sensei, tú también me caes muy bien, eh!?

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  15. Luis-sensei: fuiste gran compañero de mesa...hasta la próxima! :)

    Chimo: sigo confiando un poco en ti...pero cada vez menos!

    abrazos!

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  16. No hace falta que me etiquetes para darme envidia!!! cabrón-mamón!!!!! Porque el pluto Cano no nos dice estos sitios!!!!! siempre se va a buenos restaurantes cuando no estamos ni el Ximo y yo!!!! lo tendre que nominar para expulsarlo como amigo!!!!! jejeje
    Ximoooooooooo Vaiooooooo que fechas estas mirando para ir al Japón???? que ya tengo ganas de volver a hacer vacaciones, y si no viene el Cano mejor jajajajajajjajajaa

    Purgi

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  17. Vaya... como si en este blog la presencia de elementos no fuera suficiente, va y aparece el puto Purgi. Pues no se me ocurrió, la verdad. Pero hubiera sido una buena opción. La putada era conducir con toda la resaca... Aunque tú, Purgi, lo de conducir...

    Besos y abrazos.

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  18. Parece todo exquisito. Tenía pensado ir pero después de leer tu blog no queda duda alguna.
    Un Saludo.

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  19. Ey Ximo, la próxima te vienes con nosotros.

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  20. Todo tiene muy buena pinta.

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  21. Purgi: no me faltaban más que Chimo y Purgimón juntos por Japón :S

    Joel: no puedo con tus colegas....

    BEGÜI: pues espero que sea una grata visita...bienvenid@ al blog!

    Belén: es mejor que vayas y lo compruebes por ti misma. :)

    ¡Gracias a todos por comentar!

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  22. Joooooder como te cuidas amigo!!! Pintaza tiene todo... Con el ajopringue se me han caido dos lagrimones como dos magdalenas...

    Almansa dices?? A la que baje a Argamasilla!!!!

    Abrazos!

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  23. Eomerman: merece la pena la visita expresa! Sabores manchegos que supongo tambiñen echas de menos jejej

    un abrazo!

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  24. Vamos por partes!
    Luis Sensei, te tomo la palabra! En las mismas condiciones, eh!? ;)

    Purgi, espérate a ver si el oráculo me dice el futuro que me espera y te digo

    Joel: quieres callarte de una vez y llevarnos a ese restaurante!?!?!?!?!?

    Maldito manchego bastardo: mejor me abstengo de opinar sobre lo que dices... será porque no me siento aludido!?

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  25. Chimo: cuida ese lenguaje o tendré que censurarte! ;) Y además te llevará al peor sitio de Tokio que conozca. Y a comer también.

    abrazo!

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  26. Espera, espera, MENU SORPRESA DE 50 y pico lerazos!!

    VIVA LA CRISIS!!

    :)

    (buena pinta si que tiene, es lo bueno de haber sido Murcia, que algo os quedo)

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  27. Lorco: todo el mundo sabe que ante la crisis....¡Menú degustación! :)

    Que se lo digan al autor de la frase, el tío Joel.

    abrazos!

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  28. Al lado de tus entradas, mis comentarios recientes sobre la grandeza de desayunar pan con jamón serrano, aceite de oliva y tomate parecen una auténtica racanería XD
    ¡Por fin me he puesto al día, te voy leyendo!¡Un abrazo!

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  29. tsutomu: grande verte de nuevo por aquí! Disfruta todo lo que puedas del jamón mientras puedas... ;)

    abrazo!

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  30. vaya, viva la democracia...
    ya llegó la censura también al blog!?!??!?
    ande vamos a llegar!!!!

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